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Des itinéraires de 7 à 16 nuits
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Aitutaki, Iles Cook

Safari découverte à Aitutaki ; Durée : 3 h30

Visitez les anciennes terres sacrées, ou « marae » tel Are Mango, où étaient accomplis rituels ancestraux et sacrifices, et
apprenez comment les anciens guerriers polynésiens défendaient leur île avec l’aide d’êtres surnaturels.
Vous partirez du quai en véhicule tout-terrain et traverserez la petite ville d’Arutanga pour rejoindre le petit village côtier
de Nikaupara. Vous ferez un bref arrêt au bassin de Vai namu qui servait de point de rassemblement aux jeunes de l’île,
puis continuerez en direction du village de Tautu. Vous vous arrêterez pour voir les « marae » d’Are Mango et Poake O Rae
(anciens temples polynésiens). Sur place votre guide partagera ses connaissances culturelles, historiques ainsi que
quelques légendes à propos du célèbre guerrier d’Aitutaki, « Rae » pour avoir été l’homme le plus fort d’Aitutaki.
Il vous racontera ses légendes, tels les contes narrant les longs périples des guerriers d’antan à la découverte de la
musique et des tambours d’Are Karioi - le foyer d’animation où les « Yuppies » de Polynésie se rassemblaient pour ce qui a
été décrit comme un marathon de danse et de séduction.Vous poursuivrez votre route en passant par des tarodières pour
atteindre le Mont Piraki, second plus haut point de vue, puis Maunga Pu, le plus haut sommet de l’ile, afin de jouir d’une
splendide vue du lagon et prendre de magnifiques photos. En chemin, vous apercevrez les vestiges d’un bunker fabriqué
par les Américains durant la Seconde Guerre Mondiale avant d’être ramené sur le quai. Cependant, cette excursion ne se
résume pas à la seule ascension de la plus haute montagne d’Aitutaki. C’est également l’occasion de découvrir certains des
endroits secrets les mieux gardés d’Aitutaki. Même pour les locaux vivant sur Aitutaki, des endroits tels que Poatu o Rae
(le rocher de Rae) et le Marae Are Mango (la maison des requins) sont des endroits dont ils entendent parler mais qu’ils ne
visitent jamais. Il s’agit pourtant des lieux qui ont fait d’Aitutaki ce qu’elle est aujourd’hui. Une fois votre excursion
terminée, vous serez ramené au quai.

 

Plongée Passe d’Arutanga - Plongeurs qualifiés ; Durée : 2 h

Après avoir enfilé votre combinaison et vérifié votre matériel à terre, vous vous rendrez sur le site de plongée qui n’est
qu’à 5 minutes du quai. Nous y jetterons l’ancre à une profondeur d’environ 6 mètres et nous vous aiderons à vous
équiper. Nous pourrons alors plonger et descendre librement vers ces splendides canyons où vous pourrez admirer une
tortue de mer géante se prélassant au fond de l’océan, croiser la route de raies léopards, de napoléons, de quelques
beaux poissons empereurs et divers poissons-papillons. À environ 27 mètres de profondeur, une petite famille de requins
à pointes blanches vit à l’abri d'un affleurement rocheux de coraux durs uniquement, différents des coraux mous comme
aux îles Fidji.

 

Plongée 2 bouteilles, Atua Tane - Plongeurs qualifiés ; Durée : 4 h

Pour cette plongée avec deux bouteilles, vous serez ramené à terre pour rencontrer le maître de plongée d’Aitutaki
diving. Vous embarquerez sur le bateau de plongée et naviguerez vers votre premier spot où vous découvrirez la barrière
de corail et profiterez de la parfaite visibilité et de l’architecture agréable d’Aitutaki. Vous aurez peut-être la chance de
voir des napoléons et des barracudas. Les consignes de sécurité vous seront transmises avant de plonger. La profondeur
atteinte lors de ces plongées est d’environ 30 mètres. Entre les deux, vous aurez l’occasion de déguster des fruits frais
locaux, de l’eau de noix de coco et de l’eau ordinaire. Vous voguerez vers votre second site de plongée où vous pouvez
espérer voir quelques tortues de mer géantes (vertes ou imbriquées). Après vos deux plongées, votre bateau vous
ramènera sur le quai.

 

Remise à niveau en plongée ; Durée : 2 h

Révisez vos techniques de plongée autonome afin de vous préparer à vos futures plongées lors de deux sessions
d’information. Rencontrez votre instructeur de plongée certifié PADI près de la piscine du bateau sur le pont 8 où vos
recevrez un briefing complet sur l’utilisation du matériel de plongée, les lois en matière de plongée, et une description de
quelques techniques sous-marines importantes. Votre instructeur fera une démonstration de ces techniques lors de la
deuxième session dans la piscine du bateau. Chacune des deux sessions dure environ une heure.

 

Excursion autour de l’île ; Durée : 2 h30

Votre balade autour de l’île vous fera traverser plusieurs villages à l’intérieur des terres. Vous visiterez un marae (temple
sacré polynésien). Traversez diverses plantations cultivées ici à Aitutaki. Découvrez les mythes et légendes de l’île tout en
vous imprégnant de ses décors splendides. Aitutaki est unique d'un point de vue géographique - l’île est un atoll
volcanique composé de pics volcaniques typiques en son centre, entouré d’un récif de corail bordé des îles au large
(motus) avec le lagon au milieu.
L’excursion autour de l’île est une excellente façon de découvrir l’île et de rencontrer ses habitants. Visitez les villages
hauturiers de Tautu Vaipae et Vaipeka, longez la côte pour retrouver les vestiges de l’usine de production de coprah, et
découvrez comment vivent les habitants de cette petite île paradisiaque. Vous aurez de multiples occasions de rencontrer
les habitants et de faire le plein de photos tout au long du trajet.

 

Découverte de la plongée sous-marine, théorie et pratique en piscine ; Durée : 2 h

Apprenez les bases de l’une des activités les plus enrichissantes en Polynésie française - la plongée sous-marine - lors de
cette session avec les experts à bord du Gauguin. Rencontrez votre maître de plongée certifié PADI qui vous montrera
votre équipement, vous expliquera quelques principes de base de la plongée sous-marine, et vous donnera un cours
pratique en toute sécurité dans la piscine du bateau. Même si vous n’avez jamais pratiqué la plongée sous-marine, vous
pourrez en apprendre les bases en à peine 2 heures. Ce cours vous permet ensuite de faire deux plongées dans les Îles de
la Société: PLONGÉE Toopua – Plongeurs débutants (à Bora Bora, BRB-1995) et PLONGÉE avec les requins– Plongeurs
débutants (à Moorea, MOO-1999).

 

Excursion culturelle au village de Punarei ; Durée: 3 h30

Cette excursion est une nouveauté dans le domaine de l’écotourisme et du tourisme culturel sur l’île d’Aitutaki ; une île
riche en histoire, culture et traditions vivantes. Vous aurez l’opportunité d’apprendre les mythes et légendes des anciens
ancêtres polynésiens des Iles Cook.
Rejoignez vos deux guides Mark et Ngaa et partez ensemble à la découverte de la culture passée et présente d’Aitutaki.
Mark, en tant qu’archéologue, a mené des fouilles sur l’île concernant les temples marae, avec l’aide de Ngaa son
assistante. Cette culture ancestrale vous sera révélée lors de la première partie de votre excursion alors que vous serez
conduit en voiture au temple marae de Paengaariki, où Mark a accompli la plus grande partie de ses travaux. Vous
pourrez y admirer le résultat des fouilles et en apprendre plus sur les pratiques religieuses ancestrales du lieu. Admirez les
énormes rochers debout qui représentent les ancêtres, la pierre sacrée pour les incisions servant à faire entrer les jeunes
garçons dans l’âge adulte, et le site de rassemblement tribal ou « koutu ». Écoutez les récits des grands chefs guerriers liés
à ce lieu. Vous pourrez également observer le Loriquet à tête bleue ou « kuramo'o », une espèce de perroquet
endémique rare! Roulez ensuite jusqu’au point culminant de l’île Mauga Pu pour prendre quelques photos panoramiques
du lagon bleu turquoise entouré des motus coralliens. Rejoignez vos deux guides Mark et Ngaa et partez ensemble à la
découverte de la culture passée et présente d’Aitutaki. Mark, en tant qu’archéologue, a mené des fouilles sur l’île
concernant les temples marae, avec l’aide de Ngaa son assistante. Cette culture ancestrale vous sera révélée lors de la
première partie de votre excursion alors que vous serez conduit en voiture au temple marae de Paengaariki, où Mark a
accompli la plus grande partie de ses travaux. Vous pourrez y admirer le résultat des fouilles et en apprendre plus sur les
pratiques religieuses ancestrales du lieu. Admirez les énormes rochers debout qui représentent les ancêtres, la pierre
sacrée pour les incisions servant à faire entrer les jeunes garçons dans l’âge adulte, et le site de rassemblement tribal ou
« koutu ». Écoutez les récits des grands chefs guerriers liés à ce lieu. Vous pourrez également observer le Loriquet à tête
bleue ou « kuramo'o », une espèce de perroquet endémique rare! Roulez ensuite jusqu’au point culminant de l’île Mauga
Pu pour prendre quelques photos panoramiques du lagon bleu turquoise entouré des motus coralliens. Continuez à vous
enfoncer dans les terres jusqu’à atteindre le village Maori traditionnel de Punarei, reconstitué d’après les recherches de
Mark et Ngaa afin de reproduire une vision authentique du passé. Vous serez accueilli selon les coutumes traditionnelles
du guerrier toa, lequel se lancera dans un discours enflammé en brandissant sa lance en bois de fer ou « ikatuna », coiffé
de sa parure de guerre ornée de plumes et vêtu de son pagne « tapa ». Grimpez sur la « poaki », la pierre qui vous
accueille et vous accorde le droit de fouler le sol. Des danses traditionnelles reconstitueront l’arrivée sur l’île du premier
ancêtre Ru à bord de sa pirogue à double coque, ou « vaka Nagpuaariki ». Pénétrez dans l’are nikau, le lieu de réunion
traditionnel, et découvrez les traditions toujours pratiquées à Aitutaki. Vous pourrez voir des démonstrations de tissage
de nattes et de paniers en fibre de coco. Mais également la fabrication traditionnelle de « tapa » avec du tissu d’écorce,
ou encore les arts ancestraux de la sculpture du bois et du tatouage. Admirez les représentations grandeur nature du dieu
antique, ou « tiki », sculptées dans du tamanu, un bois dur local, ainsi que la célèbre déesse atua vaine ou Aitutaki ornée
de ses tatouages uniques. Des fruits frais et de la noix de coco sucrée, tous issus de jardins biologiques aux alentours du
site qu’il est possible de visiter comme autrefois, vous seront proposés comme rafraîchissements.
Après avoir visité le village, participé à diverses activités et pris quelques photos, vous rejoindrez votre véhicule qui vous
ramènera à l’embarcadère au village d’Aratanga.

 

Croisière sur le lagon et moment de détente à la plage ; Durée : 6 h

Le lagon d’Aitutaki, d’un bleu profond, est considéré comme l’un des plus beaux lagons du monde. Moitié roche
volcanique, moitié atoll, la structure géologique de l’île fait de ce lagon un lieu unique. Cette excursion donne l'occasion
de connaître le meilleur de ce qu’Aitutaki peut offrir dans le peu de temps que vous laisse la visite.
Embarquez à bord de votre bateau (type et taille variables) et traversez le lagon pour aller visiter les motus au large. Vous
ferez une halte sur « One Foot Island » pour déjeuner du poisson au barbecue agrémenté de salades et de fruits frais.
Après le déjeuner, vous aurez 2 heures de temps libre pour vous détendre ou faire du snorkeling.

 

Excursion de snorkeling ; Durée : 2 h

Vous embarquerez sur de petits bateaux, pouvant accueillir chacun 10 passagers, pour vous rendre à Motu Maina où vous
pourrez plonger avec masque et tuba, ou visiter le motu si vous le souhaitez. Chaque trajet ne dure environ que
15 minutes grâce à nos bateaux très rapides. Cette réserve marine abrite de magnifiques bénitiers géants et sert de zone
de nidification pour le Phaéton à brins rouges.